De Europese heek

Naam
Europese heek

In andere talen
Wetenschappelijk: Merluccius merluccius
Frans: Merlu
Engels: Hake

Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Actinopterygii (Straalvinnigen)
Onderklasse: Neopterygii
Infraklasse: Teleostei (Beenvissen)
Superorde: Paracanthopterygii
Orde: Gadiformes (Kabeljauwachtigen)
Familie: Merlucciidae
Geslacht: Merluccius (Heken)

Afmetingen
Lengte: 30-60 cm, maximaal 140 cm
Gewicht: gemiddeld 10 kg, maximaal 15 kg

Beschrijving
Slank lichaam – zilverkleurige flanken – relatief grote kop – kaken met twee tot drie rijen vrij grote, scherpe tanden – 2 rugvinnen, eerste met 9-11 vinstralen, tweede met 36-40 vinstralen – 1 anale vin met 36-40 vinstralen

Belangrijke karaktertrek
Ik ben een vis die onverwacht en snel toeslaat.

Leefgebied
Oostelijk deel van de Atlantische Oceaan, minder algemeen in de Noordzee (overbevissing). Continentaal plat en de hogere continentale hellingen.

Voeding
Ik eet graag kleine vissen zoals wijtingachtigen en lantaarnvissen.

Voortplanting
Paaien doen we tussen december en juli; we leggen tussen de 2 en 7 miljoen eitjes.

Ik hou van …
… eten. Mensen noemen me vraatzuchtig.

Ik heb een afkeer van …
… wrede vissers! In hun netten worden mijn soortgenoten samengeperst en boven water gesleurd, waarna ze aan boord van een vissersboot een urenlange doodsstrijd te wachten staat alvorens ze stikken aan de lucht.

Hoe kom ik aan mijn einde?
Ik word meestal met sleepnetten of longlines opgevist, samen met talloze onnodig bijgevangen dieren zoals albatrossen, zeeschildpadden en bedreigde haaiensoorten. De sleepnetten verwoesten bovendien mijn habitat en dat van vele andere soorten.

Status
Ik ben gevoelig tot zeer gevoelig voor visserijdruk, omdat ik langzaam groei en slechts op oudere leeftijd vruchtbaar ben.

Het zuidelijke bestand van mijn soort is al jaren ingestort en wetenschappers adviseren dat de visserijdruk omlaag moet. Het noordelijke bestand was ingestort in de jaren negentig, maar heeft zich gelukkig hersteld. Mijn broedersoort, de Argentijnse heek, is overbevist en omdat de volwassen heek schaars wordt bestaat de vangst vooral uit jonge heek, die zich vaak nog niet heeft kunnen voortplanten. Twee andere broedersoorten, de Zuid-Atlantische heek in de ondiepe wateren bij Namibië en de diepzeeheek van Namibië en Zuid-Afrika, zijn overbevist.

Opvallend
Mijn broedersoort, de Argentijnse heek, is in Argentinië de belangrijkste eiwitbron. De populatie is in 20 jaar tijd met 80% afgenomen door overbevissing en gebrek aan een duurzaam visserijmodel. Na een confronterende televisie-uitzending over de visserijcrisis hield de minister van Visserij een gesprek met de mariene coördinator van de Fundación Vida Silvestre Argentina (FVSA, de Argentijnse partnerorganisatie van WWF) en kreeg het voor elkaar dat politici hun steun uitspraken voor een aantal maatregelen die FVSA voorstelde, waaronder verscherpte controle aan boord via satellieten, logboeken en camera’s. De overheid is inmiddels gestart met het invoeren van enkele van deze maatregelen.

Favoriete uitspraak
Een heek sla je niet aan de haak.

Dit artikel is gepubliceerd in 2011 in het magazine VISinZICHT. Bekijk hier het volledige magazine.


De website van de Vissenbescherming maakt gebruik van cookies. meer informatie

Voor een optimale werking van de website maken we gebruik van cookies. Als u beneden verder gaat op de website zonder uw cookie settings aan te passen, of u klikt op "Accepteer", dan betekent dit dat u het gebruik van cookies accepteert.

Sluiten